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FIFA-Chef Infantino will neue Amtszeit gewinnen

Lausanne – FIFA-Chef Gianni Infantino wirbt eifrig für den Weltfussball im Vorfeld einer erwarteten zweiten Amtszeit, darunter eine überarbeitete Klub-Weltmeisterschaft und eine so genannte Global Nations League.

Infantino steht im Juni nächsten Jahres vor einer Wiederwahl, drei Jahre nachdem er die Kontrolle über den Weltfussballverband übernommen hat, nachdem der langjährige Tabellenführer Sepp Blatter inmitten eines bitteren Korruptionsskandals ausgestoßen wurde.

Mit dem Ziel, eine neue Amtszeit beim FIFA-Kongress 2019 in Paris zu gewinnen, hat Infantino ein neues Projekt nach dem anderen in Angriff genommen, um die Kassen zu füllen und seine Reformbereitschaft zu stärken.

„Er hat eindeutig eine politische Agenda“, sagte ein Analyst, der mit dem Innenleben der FIFA vertraut ist. „Er hat zwei Hauptbereiche eröffnet, einen für Wettbewerbe und den anderen für Regeln, wo er an Transfers arbeiten will.“

Sein Zeltprojekt sieht vor, die Zahl der WM-Teilnehmer von derzeit 32 auf 48 bis 2026 zu erhöhen, ein Ziel, das nun für die Ausgabe 2022 in Katar vorgezogen wurde.

„Es ist der Präsident von Conmebol (dem südamerikanischen Fussballverband), Alejandro Dominguez, der die Erweiterung für 2022 vorgeschlagen hat, aber man könnte meinen, die FIFA stehe direkt dahinter“, sagte ein ehemaliger FIFA-Funktionär, unter der Bedingung, dass sein Name nicht verwendet wird.

Dieser Vorschlag hat Katar, das bereits diplomatisch isoliert ist, die Köpfe zerkratzt und sich gefragt, wie man ein erweitertes Turnier veranstalten kann, das wahrscheinlich auch Spiele in den Nachbarländern beinhalten würde.

Die Erweiterung auf 48 Mannschaften hat jedoch ihre Anhänger und steht im Einklang mit der „politischen Agenda“ des FIFA-Chefs, so die gleiche Quelle.

Ein weiterer wichtiger Vorschlag von Infantino ist es, die Klub-Weltmeisterschaft von sieben auf 24 Klubs in einem Vierjahresformat zu erneuern, anstatt sie als jährliche Veranstaltung beizubehalten.

Gleichzeitig hat sich Infantino auf Anregung des europäischen Dachverbandes UEFA dafür entschieden, ein Ligaturnier für Nationen, die Global Nations League, ins Leben zu rufen, in dem die Gewinner der internationalen Wettbewerbe in den sechs regionalen FIFA-Konföderationen zusammengefasst sind.

Infantino drängte die Vorschläge auf einer Sitzung des FIFA-Rates im März in Bogota mit dem überzeugenden Argument, dass die Sponsoren bereit seien, 25 Milliarden Dollar (20,7 Milliarden Euro) in die neue Liga zu stecken und den Pokalvorschlag zu erweitern.

Es wurden keine Namen veröffentlicht, aber das japanische Sponsorenkonsortium besteht aus chinesischen, japanischen und saudi-arabischen Geldgebern.

Infantino hat hinter den Kulissen gearbeitet, um Top-Clubs zu interessieren und sprach mit einem Dutzend von ihnen, darunter Real Madrid und Bayern München in Zürich. Angesichts eines Geldgewinns zwischen 50 Millionen und 80 Millionen Dollar pro Verein und Turnier war die Resonanz positiv, so eine Quelle, die die Diskussionen verfolgt hat.

Innerhalb der FIFA gibt es diejenigen, die das erweiterte Klubturnier als Farce sehen und andere, die es als einen Geniestreich ansehen.

Die neuen Vorschläge von Infantino wurden am Montag bei einem Treffen der Spitzenvertreter der sechs kontinentalen Konföderationen „in einem freundlichen und positiven Umfeld“ diskutiert, so die FIFA. Eine FIFA-Ratssitzung wird das Thema ebenfalls im Mai aufgreifen.

Wenn Infantino in Eile zu sein scheint, dann deshalb, weil das 25-Milliarden-Dollar-Sponsoringangebot nach 60 Tagen ausläuft und die FIFA, deren finanzielle Reserven in drei Jahren 600 Millionen Dollar verloren haben, das Geld braucht, so die Quelle.

Auch Infantino würde es begrüßen, wenn vor der Abstimmung über den Gastgeber der Weltmeisterschaft 2026 am 13. Juni ein Impuls gegeben würde. Der Favorit von Infantino, die gemeinsame Bewerbung der USA, Kanadas und Mexikos, trifft auf Marokko, einen Außenseiter, der anscheinend an Fahrt gewinnt und nach den Tweets von Donald Trump noch weiter vorankommt.

Der US-Präsident schien diejenigen zu bedrohen, die dem US-Angebot nicht zustimmten und nach Ansicht einiger Experten eine Gegenreaktion gegen die USA auslösen könnten.

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